Espace presse

Caravage à Rome, amis et ennemis

21 septembre 2018 - 28 janvier 2019
Musée Jacquemart-André
Communiqué de presse

À l’automne 2018, le Musée Jacquemart-André et Culturespaces organisent une exposition consacrée à Caravage (1571– 1610), figure emblématique de la peinture italienne du XVIIe siècle. Pour cet événement unique, près de 10 chefs-d’oeuvre de l’artiste seront réunis en France à titre exceptionnel.

UN ARTISTE HORS-DU-COMMUN AU COEUR DE LA SCÈNE ARTISTIQUE ROMAINE

Né en 1571, Michelangelo Merisi dit Caravage, va révolutionner la peinture italienne du XVIIe siècle par le réalisme de ses toiles et par son usage novateur du clair-obscur. Il devient le plus grand peintre naturaliste de son temps. L’exposition sera consacrée à la carrière romaine de Caravage et au milieu artistique dans lequel il a évolué : comme les études les plus récentes l’ont montré, le peintre entretenait des relations étroites avec les cercles intellectuels romains de l’époque. L’exposition s’intéressera ainsi aux rapports de Caravage avec les collectionneurs et les artistes, mais aussi avec les poètes et les érudits de son temps, liens qui n’ont jamais fait l’objet d’une exposition. Il s’agira tout d’abord d’évoquer la vie à Rome au début du XVIIe siècle en montrant l’activité des grands ateliers dans lesquels Caravage fait ses premières armes.

C’est aussi à cette période qu’il fait des rencontres déterminantes pour sa carrière, celles du marquis Giustiniani (1564–1637) et du cardinal Francesco Maria del Monte (1549–1627) : ils deviennent deux des plus grands mécènes de Caravage et lui adressent de nombreuses commandes. Après les amis et les soutiens de Caravage, l’exposition s’attachera à présenter ses ennemis et rivaux présents sur la scène artistique romaine de ce temps. Caravage, qui ne voulait pas être imité et qui le fut pourtant malgré lui, s’est parfois opposé à ses contemporains, à l’occasion de discussions, de procès et même de rixes. Cette carrière romaine s’achève en 1606, quand, au cours d’une discussion très animée, Caravage tue Ranuccio Tomassoni. Condamné à mort suite à cette rixe fatale, Caravage est contraint à l’exil mais ses plus fidèles mécènes continuent à s’intéresser à son destin.

UNE EXPOSITION ÉVÉNEMENT

Provenant des plus grands musées italiens, tels que la Galleria Nazionale d’Arte Antica di Palazzo Barberini, la Galleria Borghese et les Musei Capitolini de Rome, ainsi que de la Pinacoteca di Brera de Milan, les Musei di Strada Nuova de Gênes, le Museo Civico Ala Ponzone de Crémone, sans oublier le prestigieux prêt du Joueur de Luth (1595-1596) du Musée de l’Ermitage de Saint-Petersbourg, présenté en France pour la première fois, ces toiles extraordinaires permettront de retracer la carrière romaine de Caravage, de 1592 jusqu’à sa fuite en 1606. Elles dialogueront avec les oeuvres d’illustres contemporains, comme le Cavalier d’Arpin, Annibal Carrache, Orazio Gentileschi, Giovanni Baglione ou Jusepe Ribera, afin d’en illustrer le génie novateur et de rendre compte de l’effervescence artistique qui régnait alors dans la ville éternelle.

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Damien Laval
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